Apple mata o poder aereo

Apple mata o poder aéreo e, com isso, um pouco da nossa confiança

A decisão da Apple de tirar o máximo proveito de um produto ainda não lançado, mas totalmente anunciado, é uma das coisas mais inacessíveis à Apple que vi desde Cupertino desde que comecei a cobrir a empresa.

Às 16h de sexta-feira, o que em si é um clichê, a Apple enviou um comunicado por e-mail anunciando o fim do AirPower, um produto que nunca viu a luz do dia. Um veterinário de relações públicas confirmou-me que os profissionais de RP aconselham os clientes a entregar más notícias no final da sexta-feira, na esperança de que sejam perdidos / enterrados. Eu acho que pensei que a Apple estava acima disso.

Eu sei que as pessoas ficam confusas e pensam que a Apple mata produtos o tempo todo. Nos bastidores, a Apple testa e experimenta todos os tipos de gadgets, formatos e configurações que gerentes e executivos têm em profundidade, com o que eu posso apenas supor que é um pouco de entusiasmo. Nós vemos indícios desses aparelhos abortados em vazamentos e registros de patentes, mas nunca os vemos no palco.

Em 12 de setembro de 2017, aproximadamente às 14h45, o vice-presidente de marketing global da Apple, Phil Schiller, subiu ao palco do Steve Jobs Theater e anunciou que a Apple estava trabalhando em uma estação de carregamento sem fio chamada AirPower. A imagem mostrava uma almofada branca em forma de losango cobrando simultaneamente um iPhone X, um Apple Watch e um AirPod com um estojo de carregamento sem fio. O último também não existia, mas a implicação era que ele seguiria o AirPower, que foi lançado em 2018.

A Apple realmente provocou outros produtos bem antes das datas de envio. Havia, por exemplo, o Mac Pro, que a Apple revelou pela primeira vez na WWDC em 2013. O supercomputador cilíndrico já estava longe o suficiente, ao passo que a Apple se sentia confortável em colocá-lo atrás do plexiglass grosso no saguão do Centro de Convenções Moscone. Pudemos ver a configuração bizarra e triangular das placas-mãe e até identificar os componentes. O produto parecia pronto para ser enviado, o que aconteceu até o final daquele ano. (Ironicamente, o próximo Mac Pro totalmente reformulado, sobre o qual a Apple me falou em 2017, já está quase um ano atrás.)

Não me lembro da última vez que a Apple não manteve uma promessa de produto. Ele anuncia e envia ou não.

Obviamente, quando passamos por todo o ano de 2018 sem um AirPower, houve algumas preocupações, e eu ouvi rumores sobre desafios técnicos. Honestamente, eu não acreditei neles. Sério, olhe para o seu iPhone e pense em toda a tecnologia que está lá dentro com tolerâncias nanométricas. Quão difícil seria criar um teclado de carregamento sem fio baseado em Qi?

Na minha casa, eu já possuo uma pequena coleção de pads de carregamento individuais e até duplos. O meu favorito é o Samsung Fast Charger, que inclui um bloco inclinado para o meu telefone e um horizontal com uma pequena concha para um relógio inteligente que também funciona com os telefones compatíveis com Qi. Também tenho pads de carregamento da Mophie e do Google.

A decisão da Apple de forçar um pouco o envelope fazendo até três áreas de carregamento indefinidas pode ter sido excessiva, especialmente se, nos testes, eles tiveram problemas para soltar um dispositivo no AirPower e obter uma conexão de carga instantânea. Outro problema pode ter sido calor. Eu nunca notei nenhum problema de calor com meus blocos de carregamento, mesmo na Samsung de dois dispositivos, mas talvez três sejam uma ponte de calor longe demais.

Além do porque é a precipitação deste anúncio.

A pressão para fornecer um teclado AirPower estava sendo construída há algum tempo, mas atingiu um auge na semana passada, quando a Apple revelou inesperadamente os novos AirPods com o Wireless Charging Case. Foi um lançamento que pareceu uma conclusão para o campo do AirPower.

A declaração da Apple sobre o destino da AirPower, enterrada em uma tarde de sexta-feira levemente adormecida, certamente veio como uma resposta a outra pergunta “Where the heck is the AirPower?”, Desta vez de Matt Panzarino, do TechCrunch.

Resposta da Apple:

“Depois de muito esforço, concluímos que a AirPower não atingirá nossos altos padrões e cancelamos o projeto. Pedimos desculpas aos clientes que aguardavam esse lançamento. Continuamos acreditando que o futuro é sem fio e estamos comprometidos em impulsionar a experiência sem fio. ”
A explicação apologética, embora sem sangue, é notável por sua fonte, a Apple SVP, do Hardware Dan Riccio.

Ao contrário de Schiller, Eddy Cue, Craig Federighi e o CEO da Apple, Tim Cook, Riccio não é o cara que a Apple geralmente trota para falar sobre produtos. Além disso, se houver um pedido de desculpas, geralmente é para Cook. Ao contrário do fundador da Apple, o falecido Steve Jobs, Cook tem um histórico de desculpas francas. Não tenho ideia de por que ele não avançou nisso.

É verdade que ninguém saberia mais sobre por que as coisas deram errado com o Riccio. Eu participei de pequenas reuniões de mídia da Apple nas quais, por exemplo, Riccio falou com uma franqueza surpreendente sobre o processo de desenvolvimento do iPhone X.

A declaração de Riccio é, talvez, mais reveladora do que ele pretende que seja. Nele ele não diz que a Apple não pode fazer o AirPower funcionar, mas não atende aos padrões deles. Em outras palavras, provavelmente funcionou, mas não como prometido. Talvez eles não pudessem lidar com o posicionamento frouxo de gadgets de carregamento sem fio. Seja qual for o teclado de carregamento sem fio que a Apple lançar no futuro, ele provavelmente terá as posições designadas do bloco. Sabemos pela afirmação de Riccio de que este não é o fim das almofadas de carregamento da Apple. “O futuro é sem fio”, escreveu Riccio, mas se a Apple perdesse o gosto pelo desenvolvimento da plataforma de carregamento sem fio, talvez tentasse comprar uma empresa com experiência no setor. Eu estava pensando em Belkin. Vale a pena esse tipo de investimento para “o futuro”.

O que nos resta no final de tudo isso, porém, é uma promessa quebrada de uma das nossas empresas de tecnologia mais confiáveis. É como ser entregue uma cesta de cobras. Você não quer e não tem ideia de como lidar com isso. A Apple nunca fez nada como isso antes e nunca teve que lidar com o constrangimento de nos mostrar um produto a vapor.

O histórico da Apple com excelentes produtos e serviços significa que os clientes logo perdoarão e esquecerão, mas especialistas em tecnologia (como este) serão durões e concorrentes como a Samsung terão um dia de campo.

Se apenas a Apple pudesse puxar o plugue sobre isso.