Apple mata o poder aéreo e, com isso, um pouco da nossa confiança

A decisão da Apple de tirar o máximo proveito de um produto ainda não lançado, mas totalmente anunciado, é uma das coisas mais inacessíveis à Apple que vi desde Cupertino desde que comecei a cobrir a empresa.

Às 16h de sexta-feira, o que em si é um clichê, a Apple enviou um comunicado por e-mail anunciando o fim do AirPower, um produto que nunca viu a luz do dia. Um veterinário de relações públicas confirmou-me que os profissionais de RP aconselham os clientes a entregar más notícias no final da sexta-feira, na esperança de que sejam perdidos / enterrados. Eu acho que pensei que a Apple estava acima disso.

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Somos todos Baby Shark

Os dados são incríveis. Você já sabe disso. Você é contada a cada momento de cada dia. Nós somos literalmente informados ou mostrados pela ESPN, nossos boletins de crianças, nossas esteiras, nosso relógio de pulso, nosso Alexa, nosso Google, nosso Siri, nossos telefones e nossos aplicativos que os dados estão aqui e tem a resposta.

Em alguns casos, isso é preciso, mas, em muitos casos, os dados não são a resposta. Na verdade, nem sequer descreve a resposta. Em vez disso, é um enorme excesso de conteúdo, números e sinais não estruturados que exigem muito mais trabalho para serem realmente úteis.

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A nova estratégia da Apple corrige o “tempo de tela”

Em setembro, a Apple lançou orgulhosamente um recurso Screen Time que foi projetado para ajudar as pessoas a gerenciar o quanto eles usam seus dispositivos, e até mesmo se livrar deles com uma configuração de tempo de inatividade relacionada.

Este foi um movimento de marketing sagaz do fabricante da tela mais atraente e viciante já inventada. E veio contra o pano de fundo da campanha incomum da Apple contra o Facebook após o escândalo da Cambridge Analytica. Os materiais promocionais da Screen Time destacavam o Facebook e o Instagram, como se sugerir esses dois aplicativos em particular pudesse ser um desperdício de tempo. Não importa que os passivos reais da privacidade do Facebook não estejam ligados à frequência com que você usa o produto. A Apple teve a oportunidade de se posicionar no terreno mais alto do campo de batalha da marca, e foi o que aconteceu.

A Apple faz zeros no Instagram do Facebook ao introduzir o recurso “App Limits” da Screen Time.
Quaisquer que sejam suas intenções, o Screen Time serviu como um meio para a Apple separar seus negócios do Facebook na véspera de uma nova guerra de plataformas. As duas empresas são cada vez mais vistas como rivais disputando a construção de serviços multimídia em torno das principais plataformas de mensagens. (Escritor de tecnologia Will Oremus astutamente fez tal argumento no início deste mês.) Em sua essência, o próprio iMessage da Apple é uma rede social incrivelmente valiosa, que mantém as pessoas presas na bolha azul do iOS, onde elas podem ser atraídas por serviços de assinatura como a Apple Music. Cupertino tem todos os motivos para posicionar os serviços de mensagens concorrentes do Facebook como exemplos de tempo de tela de baixa qualidade.

O tempo gasto olhando para as telas pode não ser bom para o bem-estar digital de um usuário, mas vai aumentar cada vez mais o dinheiro da Apple.
Mas se houvesse qualquer pretensão de que a Apple realmente quisesse ajudá-lo a afastar os olhos do iPhone com o Screen Time ou qualquer outro recurso de bem-estar digital, ele foi levado na segunda-feira, quando a empresa revelou um conjunto de ofertas projetado para prendê-lo seus serviços: Apple News +, Apple TV +, Apple Arcade e até mesmo o aplicativo bancário ligado ao cartão de titânio da Apple, todos exigem sua atenção … em telas feitas pela Apple. Confrontada com a desaceleração das vendas do iPhone, a Apple está enfatizando seu negócio de serviços. Para que esses serviços baseados em assinatura valham alguma coisa, as pessoas precisam usá-los; para usá-los, as pessoas precisam ver suas telas. O tempo gasto olhando para as telas pode não ser bom para o bem-estar digital de um usuário, mas vai aumentar cada vez mais o dinheiro da Apple.

Você ainda poderá usar o recurso Tempo de tela, é claro, mas esse pivô revela, no mínimo, alguma suavidade na estratégia de RP da Apple. Uma empresa que fabricava apenas dispositivos poderia exigir com credibilidade alguma responsabilidade com o uso desses dispositivos – e presumivelmente poderia fazê-lo sem prejudicar sua lucratividade, já que um fabricante de telefones faz a mesma quantidade desse telefone, independentemente de como ele é usado. Mas a empresa cede algum fundamento moral quando sua motivação de lucro depende cada vez mais de ligar pessoas na televisão e nos videogames consumidos e pagos através de seus dispositivos. Claro, a Apple oferece versões desses serviços há algum tempo, mas nunca tão enfaticamente como agora – e nunca com o tipo de lançamento do tapete vermelho do evento de segunda-feira.

Tudo bem, mas é um lembrete para olhar além do brilho do marketing caro, se você espera entender uma das empresas de tecnologia mais importantes e poderosas do planeta hoje. Veja também: Página Ambiente da Apple, medida em comparação com seus gastos com lobby contra o “direito de reparar” ou sua cadeia de suprimentos ainda aberta que contribui para uma epidemia de lixo tóxico, como qualquer grande empresa de eletrônicos faz.

Não há necessidade de moralizar – é assim que os negócios funcionam. Mas se você se surpreender com a retórica em torno do Screen Time, ou qualquer outra iniciativa de bem-estar digital que venha a seguir, basta seguir o dinheiro. Você encontrará sua resposta lá.